無上虛空地母至尊聖紀

「虛空地母至尊」即后土娘娘、又稱后土夫人,俗稱「地母娘娘」。「后土」是道教神名,全稱為「承天效法厚德光大后土皇地祇」,為道教尊神「四御」中的第四位天帝、神位極高。周禮載:「王大封,則先告后土」;左氏云:「君履后土,而戴皇天,皇天后土,實聞君之言。」

后土神亦為主宰大地山川之大神、與主宰天界「玉皇上帝」,同樣受到人間崇敬。西漢文帝﹙公元前一七九年﹚詔令全國統一祭祀地祇﹙后土﹚,規定「冬至祭太一,夏至祭地祇。」漢武帝時﹙公元前一四0年﹚命建后土祠,親自祀拜,如上帝禮。此後歷代帝王皇朝,皆列入祀典。

大約在唐朝﹙公元六一八年﹚以後,由於國人觀念,天陽地陰,男為陽,女為陰,后土神遂漸奉為女神。唐杜佑通典記載,汾陰后土祠為婦人像,民間乃稱為后土娘娘。唐代並有「后土夫人傳」,而后土夫人祠以楊州最盛,並指沿自西漢。宋代以後,道教列為四御尊神之一,職掌陰陽生育,萬物之美與山川之秀,道觀並設后土殿。民間建后土娘娘祠,每年農曆十月十八日,相傳是「后土娘娘」聖誕日,隆重祭祀之。